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알코올 중독에 대한 유전 이론은 알코올 중독을 일으키는 유전자가 따로 있어서 이것이 유전됨으로써 알코올 중독자가 된다는 것이다. 알코올 중독자의 아들일 경우, 알코올 중독자 부모에게 양육되었는지 정상적인 양부모에게 양육되었는지의 여부에 상관없이 알코올 중독자가 되는 비율이 일반인들보다 네 배나 높다고 보고가 있다. 이들의 알코올 중독은 다른 알코올 중독자들보다 훨씬 심각한 양상을 보인다. 가족 알코올 중독은 알코올 중독자의 가족에 알코올 중독자가 있을 가능성이 높은 것을 말한다. 가족 알코올 중독의 경우 특히 심한 알코올 중독을 보이며, 회복 또한 다른 알코올 중독자들보다 더 어려운 것으로 나타나고 있다.
알코올 중독과 관련된 특정한 성격 특성은 없지만, 일부 정신분석가들은 자아의 취약성, 자존감을 유지하는 것의 어려움과 같은 성격의 구조적 결함을 지적하면서 술이 이렇게 결여된 심리적 성격구조를 채워주는 기능을 한다고 보았다.
알코올 음주는 행복감과 다행감을 유도해줄 뿐만 아니라 공포와 불안을 감소시켜 주기 때문에 이러한 긍정적 강화가 음주를 부채질한다. 자기 징벌적인 가혹한 초자아를 가진 사람에서 무의식적인 스트레스를 해소하기 위해 음주를 하고, 구순기적 욕망의 고착이 생긴 사람에서 알코올을 섭취함으로써 불안이 감소되기 때문에 반복된다고 하였다.
알코올 중독의 사회문화적 이론은 그 사회의 술에 대한 태도와 생각이 알코올 중독의 원인으로 작용한다는 것이다. 전세계적으로 보았을 때 빈민층에서 알코올 중독 비율이 높고, 미국에서는 특히 흑인이 높은 알코올 중독 비율을 보이는 것 등이 이를 반영한다. 특히 술 소비량의 측면에서 세계 1, 2위를 다투는 우리 나라의 경우, 사교적인 모임에는 거의 술이 빠지지 않고 또 사회적, 대인관계적 능력을 동일시하는 경향이 있는데, 이러한 문화적 압력이 알코올 중독의 확산에 큰 역할을 하는 것으로 보인다.
① 사교적이건 심리적 갈등에 의해서건 서서히 그 양과 횟수가 증가한다.
② 술을 마심으로써 긴장이 줄어드는 것을 느낀다.
③ 스트레스에 직면하면 자주 과음하게 된다.
① 음주에 연관된 활동에 지나친 집착을 표시한다.(구실을 붙여 마신다)
② 음주가 일상적인 일과로 된다.
③ 가정 불화, 사회적응 장애 및 심리적으로 불안, 우울 증상 등이 나타난다.
④ 술을 마시는 동안에 일어났던 사건을 기억하지 못한다.
⑤ 수삼년이 지나면 3단계로 이행한다.
① 신체적 의존, 금단증상 및 신체 합병증이 나타난다.
② 일단 술을 한 모금 마시게 되면 심하게 몸이 아프거나 혼수 상태에 빠져서 더 이상 술을 마시지 못할 때까지 계속 술을 마신다.
③ 술 마시는 것을 합리화한다.
④ 시간 구애를 받지 않고 아침이나 낮에도 마시고, 술을 훔치기도 한다.
⑤ 술 때문에 친구나 가족과 등을 돌리는 등의 문제가 생긴다.
⑥ 몇 주일 또는 몇 달 동안 술을 안 마실 수도 있지만, 일단 한 모금이라도 마시면 위와 같은 모습을 다시 보이기 시작한다.
⑦ 결국에는 금주가 불가능한 4단계로 진행한다.
① 술을 1-2일 끊으면 금단증상이 나타나 금주가 불가능해 진다.
② 외모에는 전혀 신경을 쓰지 않고, 자신의 행동에 대해서도 거의 양심의 가책을 느끼지 않는다.
알코올중독자의 치료 중 제일 먼저 시작되어야 하는 것이 해독인데, 이 기간중 심각한 금단증상이 발생할 수 있으므로 이를 예방하거나 치료하려면 입원이 필요합니다.
입원치료의 최종목표는 술을 끊게 하고 정상적인 사회생활로 복귀하여 적응하며 살아가도록 돕는데 있습니다. 입원이 필요할 경우에 환자의 자유의사를 존중하여 스스로 치료를 요청하도록 노력해야 하는데 환자를 꾸준히 설득하여 자신의 문제를 인정하고 스스로 치료에 참여하는 경우가 알코올치료 과정이 순조롭게 진행될 수 있습니다.
환자가 자신의 심리적 갈등을 이해하고 병적인 방어기제(부정, 투사, 병적 동일시)들을 제거하도록 돕습니다. 정신치료는 모호한 정신역동적인 요소보다도 환자가 술을 마시는 상황, 술을 마시게 하는 숨은 동기, 음주로 인해 야기된 결과 그리고 그러한 상황을 다루는 다른 방법 등에 초점을 맞추게 됩니다. 관심 있고 협조적인 배우자를 치료기간 중 포함시키는 것은 매우 효과적입니다. 이 치료의 제한점은 경제적 부담이 크며, 증상이 심한 환자는 대상이 되지 못합니다.
술을 끊고 적절한 수면과 안정을 취하게 하고 충분한 영양공급을 위해 항불안제, 항우울제, 진정제, 영양제가 사용됩니다. 술끊는 약이라고 알려진 약도 부작용을 초래할 수 있으므로, 가급적이면 모든 약물치료는 주치의의 지도 아래 사용하는 것이 안전합니다.
알코올 중독은 배우자나 가족 모두에게 커다란 문제이므로 가정 내의 갈등과 긴장을 해소하고 서로의 책임을 전가 하는 병적 방어기제를 조정해주는 치료로써 환자의 음주에 대한 가족(특히 배우자)의 감정을 그대로 말할 기회를 주어 응어리진 마음을 풀어주게 됩니다.
A·A(익명의 알코올 중독자들)모임은 1935년 미국 아크론에서 두명의 알코올 중독자가 알코올 중독에서의 회복은 그들만이 이해할 수 있는 경험을 바탕으로 할 때 가능하다는 사실을 알고 최초의 모임을 갖게 된 것이 그 시초입니다. A·A는 알코올 중독자들의 사고방식과 생활방식을 바꾸는데 도움이 되는 12단계의 실천과 A·A를 이끌어 가는 12전통을 기본으로 하여 각자의 경험담을 나눔으로써 알코올 중독자 스스로가 회복에 대한 힘과 용기를 얻을 수 있게 합니다.
A·A는 참가비나 사례비를 받지 않으며, 외부의 기부금도 사절합니다. A·A는 알코올 중독자의 신분, 종교, 재산이나 교육수준 등 그 어느 것에도 관심이 없으며, 다만 술을 끊겠다는 열망이 있으면 누구나 참여 할 수 있습니다.
치료받고자하는 동기강화에 중점을 두어서 시행합니다. 술을 피하기 어려운 상황에 대처하는 기술습득이나, 음주의 유혹을 극복하는 방법들을 배웁니다.

① 동기강화
술에 대한 미련을 완전히 버린 채 치료를 찾는 사람은 매우 드뭅니다. 더군다나 치료는 타의에 의한 경우가 많으므로 많은 환자가 치료에 대하여 갈등을 겪습니다. 갈등은 꼭 다루어져야하며 환자가 치료를 외압에 의한 것으로 받아들이는 경우 치료는 한계가 있을 수밖에 없습니다. 이에 동기를 강화하는데 중점을 두는 치료는 환자 자신의 동기를 기르는데 중점적으로 집중하게 됩니다.
대부분의 정신사회재활치료는 환자가 계속해서 음주하게 되는 경우 잃을 것과 얻을 것을 평가하게 하여 금주동기를 강화 합니다.

② 사회기술훈련
음주가 어려운 상황, 긍정적인 감정과 부정적인 감정, 동료에 의한 음주의 유혹을 극복하는 방법 등을 배우게 됩니다. 또한 재발을 방지하는 기술을 습득하도록 집중적 교육을 합니다. 기타 다른 대부분의 치료도 재발하는 상황과 음주에 대하여 어느 정도씩은 다루고 있습니다.

③ 강화시키는 환경의 변화(공동체 강화치료)
치료를 찾을 즈음의 알코올 중독자는 일상의 다른 일들을 대부분 포기하고 이미 많은 시간을 술을 마시거나 취한 상태에서 지냈기 때문에 음주하는 것 이외에는 즐거움이 없고 다른 활동은 즐거움을 주지 못합니다. 환자가 음주를 중단하는 경우 음주하는 시간을 다른 활동으로 채워야하고 음주가 주는 즐거움을 다른 즐거움으로 채워져야 합니다. 그래서 공동체 강화치료는 음주 대신 다른 대체활동을 찾고 발달시키도록 하며 직업적인 재활을 강조하게 됩니다.

④ 강한 정서의 조절
재발의 가장 흔한 원인인 강한 부정적 정서에 대해 환자가 강한 불쾌감(강한 부정적 감정)을 깨닫고, 이를 감정의 원인을 알아서 극복할 수 있도록 돕습니다

⑤ 대인관계의 개선과 사회적지지 확보
① 음주를 근절하게 된다.
② 자신이 술 마시는 것을 통제할 수 있다고 믿는다.
③ 알코올에 대한 환자의 태도와 술이 심각한 문제라는 사실을 부인하는 태도는 여전함.
④ 때때로 치료 초기에 술을 끊은 자신의 금주에 대해서 과도한 자신감을 가져 술 이외 다른 삶에서도 과도한 확신을 가짐.
⑤ 술에 대한 환자의 태도에 근본적인 변화가 일어나지 않았기 때문에 이런 상태에서는 쉽게 다시 술을 마실 수 있다.
① 술을 마실 것인가 마시지 않을 것인가에 대한 심각한 의식적인 갈등이 더 이상 일어나지 않는다.
② 스트레스 상황에서 단기간 다이설피람(술 끊는 약으로 알려짐)을 단기간 사용을 고려할 수 있다.
③ 몇년 동안 술을 안마시다가 아주 가끔씩 술을 마시기도 하지만, 현실적인 통제감을 갖고 있다.
④ 대부분 위험 부담 때문에 사회적 음주를 다시 시작하려고 하지 않는다.
① 내적 외적 문제에 대해서 보다 적응적인 대처방식을 가질 수 있게 된다.
② 인생에서 술이 반드시 필요한 것은 아니며 술을 마시지 않고도 살 수 있다는 사실을 경험함.
③ 이 단계에서 금주를 유지하는 것은 상대적으로 쉽다.